חמשת הצעדים הקשים בטירוף לכתיבת רומן שפורסם באופן מסחרי

{h1}

נובמבר הוא חודש כתיבת הרומנים הלאומית (NaNoWriMo), פרויקט כתיבת רומנים שנתי המאגד סופרים מקצועיים וחובבים מכל רחבי העולם.


המשימה הנלהבת של NaNoWriMo היא לכתוב רומן של 50,000 מילים תוך 30 יום. זו תחרות רשמית עם פרסים ושבחים. בשנה שעברה יותר מ -310,000 מבוגרים נרשמו לתוכנית, יחד עם עוד 89,500 סטודנטים.

באמנות הגבריות אנחנו מעריצים גדולים של סיפורת גברית, וכבר סיקרנו בעבר את האומים והברגים של איך לכתוב רומן.


מה שלא דנו בו בפירוט הוא עד כמה המשימה יכולה להיות מפרכת. זה לא קל. אבל אפשר לעשות את זה.

מה איתך? חשבת פעם לכתוב רומן?


כלומר, רומן ממש טוב שמתחיל ב תקרא לי ישמעאל ומקבל חוזה פרסום מסחרי ומעניק השראה לאנשים ומקווה שיעוף מדפי החנויות למשך 20 השנים הבאות?



הנה המילה המעודדת: אפשר לעשות את זה. וגם לא בהכרח אתה צריך להשתתף ב- NaNoWriMo כדי לעשות זאת. הייתי אומר שאם אתה רוצה לכתוב רומן, אז כתוב את הרומן שלך. כתוב את זה בזמן שלך, בדרך שלך. שפוך לתוכך את הדם שלך. הרבה אנשים מבינים איך זה נעשה. למה לא אתה?


אבל הייתי אומר להיות מוכנים למינון כבד של מציאות. פרסום מסחרי הוא עסק שכיר חרב, ויותר קשה לפרסם יצירות בדיוניות מאשר ספרי עיון. פרסום בדיוני הוא זמן רב במקרה הטוב, ואין פתרונות כשלים שאינם יכולים לקבוע כדי להבטיח לך הצלחה.

אז אני מציע עידוד פרדוקסלי. לכל מי ששוקל לכתוב רומן, הייתי נותן שתי מסרים: גם 'אתה יכול לעשות את זה' וגם 'היזהר', בו זמנית. זהירות פירושה שכמעט כל אחד יכול לכתוב ולפרסם רומן, נכון, אבל יש מחיר גבוה כדי לשלם כדי לעשות את זה, שעליו אתה צריך להיות מוכן. הייתי עושה לך שירות רע אם הייתי אומר לך אחרת.


אחת הבעיות העיקריות היא שאנשים נוטים לחשוב שכתיבת הספר בפועל היא הקרב היחיד שהם יתמודדו איתו בתהליך. אבל הכתיבה היא רק כרבע ממה שצריך. הרבע השני הוא המאבק להוצאת כתב היד שלך לאור. הרבע הבא משווק ללא הפסקה את הספר שלך ברגע שהוא יוצא, מה שהמוציאים לאור מצפים שתעשה בימים אלה.

ואז הרבע האחרון יעבור לטיפול בצרחות ראשוניות לאחר שמכירות הספרים שלך ייכשלו כישלון חרוץ, כי עד אז אתה מדוכא ושבור וחסר ראייה, ומקנא בטירוף בג'ון גרישם, ג'יימס פטרסון, קן פולט ולי צ'יילד - פחות או יותר היחיד ארבעה שרבוטים גברים שלמעשה מרוויחים כסף במשחק הזה.


עם זאת, אם אתה עדיין רוצה לכתוב עבודתך קורעת לב של גאונות מדהימה, כך תוכל להתחיל לנווט בכביש הטוב והמפותל ההוא. אני מכנה את אלה '5 הצעדים הקשים אך הכרחיים בטירוף' לכתיבת רומן שפורסם באופן מסחרי.

1. התחייב ללוח זמנים שאינו בר קיימא.

אתה לא למצוא הזמן.


אתה חייב לִיצוֹר הזמן.

כתבתי את הרומן הראשון שלי בשנת 2003. לקח לי שנה לכתוב אותו. היו לי אישה וילד ומשכנתא עד אז ועבדתי 40 שעות בשבוע בעיתון ואור ירח עבור חברת הוצאה לאור על ידי עריכת ספריהם בלילה. אבל רציתי מאוד לכתוב ספר משלי.

אז כתבתי את זה.

פשוט כתבתי את זה.

כתבתי בלילות ובסופי שבוע. ברגעים הפנויים הנדירים שלי שיחקתי עם התינוק שלי, נישקתי את אשתי והלכתי לעבודה, והמשכתי לכתוב עד שספרי גמר.

סוג זה של לוח זמנים שאינו בר קיימא אופייני לתעשיית הכתיבה, לפחות כשאתה מתחיל. אתה לא יכול לקיים את לוח הזמנים הזה למשך שארית חייך. אבל כל גבר יכול לעשות את זה במשך עונה או שתיים.

הסופרת הגדולה אלמור לאונרד עבדה בחברת פרסום בזמן שכתב את הרומן הראשון שלו. בזמן שעבד, הוא החזיק יד אחת במגירת השולחן שלו והכין את כל העניין ביד ארוכה.

זה מה שצריך. אף אחד לא ייתן לך זמן. אתה חייב לִיצוֹר זְמַן.

2. חזר אחר סוכן ספרותי.

לאחר סיום ספרך ומלוטש לברק, תצטרך לחזר אחר סוכן ספרותי, שייצג את ספרך בפני הוצאות ספרים.

אני אומר 'וו', כי אי אפשר להעסיק סוכנים. לפחות לא מכובדים. סוכנים מרוויחים את כספם כאשר - ורק מתי - הם מוכרים את ספרכם לעורכי רכישות, ולכן פירוש הדבר שהם חייבים להתאהב בו קודם. הם חייבים להאמין שהספר שלך משתלם מסחרית. עבודותיהם תלויות בכך.

אתה יכול לשלוח דוא'ל או להתקשר עם סוכנים, לקרוא את הספר שלך ולראות אם הם מעוניינים, אבל זה קשה כי לסוכנים העובדים כבר יש סגל מלא של מחברים שהם מייצגים.

אחת הדרכים הטובות ביותר למצוא סוכן היא להשקיע ללכת לכנס ספרותי. חפש באינטרנט ומצא כנס אזורי מכובד בקרבתך. תפגוש שם סוכנים פנים אל פנים, וקשה להם יותר לטרוק את הדלת.

גם אז לחזר אחר סוכן זה לא פשוט. עד שתקבע מחיר התחבורה, הארוחות והמלונות, זה עשוי לעלות לך אלף דולר להשתתף בכנס. זה כסף שללא ספק אין לך שימוש בחשבון שלך, אז אתה חייב לתעדף ולהקריב. שלא לדבר על כך ש -500 אנשים נוספים יהיו בכנס יחד איתך, כולם מתמודדים על תשומת לבו של סוכן. ובכל זאת, ניתן להשיג סוכן.

הנחתי את הסוכן הראשון שלי בכנס סופרים בקליפורניה. בלחיצת יד הוא הבטיח לייצג את כתב היד שלי, אך אמר לי להיזהר מללעיק אותו טלפונית כדי לראות כיצד התהליך מתנהל, מכיוון שהוא היה כל כך עסוק כל הזמן. כעבור שלושה חודשים, עדיין לא שמעתי הצצה ממנו, אז גילדתי ​​את העצבים והתקשרתי. הוא כבר החליף סוכנות ושכח ממני לחלוטין.

הלכתי עם מישהו אחר, הבחירה השנייה שלי מהכנס. הוא קנה את כתב היד שלי ברחבי ניו יורק אבל לא מצא קונה, ולכן שחרר אותי מחוזה הבלעדיות שלנו.

הלכתי לכנס סופרים אחר, זה בסיאטל. הנחתי סוכן אחר שאמר לי - בכנות בוטה - שאני סופר מהשורה הראשונה אבל שהספר שלי לא מספיק מסחרי ולא ניתן לתקן או למכור. הוא שאל אם אני רוצה לשתף פעולה בספר עם מחבר אחר עד שאוכל לכתוב רומן אחר משלי. הייתי זקוק למזומן, אז אמרתי שכן.

מכרנו את הספר הזה לסיימון ושוסטר. זה אומר ציון של הצלחה, וגם כסף הגון, אם כי סוג אחר של הצלחה ממה שדמיינתי.

ראה, היו לי קשרים טובים עכשיו וזיכוי כיסוי על ספר גדול יותר. אבל שום רומן משלי. ואם אתה רוצה לפרסם את הרומן שלך, אז אתה בהחלט צריך את הרומן שלך!

3. כתוב רומן שני כאשר הראשון שלך נכשל.

כתבתי רומן שני בשנת 2005 והראיתי אותו לסוכן אחר. (היו לי 4ה סוכן עד אז, כיוון שהקודם יצא מעסקיו.) סוכן זה אהב את הדיאלוג והקצב אך אמר שהעלילה היא אסון. הוא המליץ ​​לגנוז אותו ולהתחיל מחדש.

החדשות שהרומן השני שלי הסריח היו קשות לשמיעה, אבל היא לא עקצה כמו שהיה. עזבתי את העיתון עד אז ועבדתי במשרה מלאה ככותב ועורך משותף עצמאי בעסקי הספרים, כך שזה הרגיש כאילו אני רואה הצלחה כלשהי לכיוון החלום שלי.

בשנת 2007 כתבתי את חמשת הפרקים הראשונים של רומן שלישי והראיתי אותו לסוכן שלי. זה היה מותחן מדע בדיוני ניסיוני, והקוראים המוקדמים אהבו את זה, אבל הסוכן שלי שנא את זה. כמו שאמרתי, סוכן תובע את המוניטין והעסק שלו שלך. אם הוא לא חושב שהוא יכול למכור את הספר שלך לעורכי רכישה, אז הוא לא יטרח לנסות.

אולי זה נשמע כמו הרבה עבודה לכתוב יותר מרומן אחד כשהראשון לא מוכר, אבל זה נפוץ באופן מפתיע.

אם תבדוק את עמוד הוויקיפדיה של סופר גדול כלשהו, ​​הוא יגיד לעתים קרובות משהו כמו: '[אחי עם שלושה שמות] כתב שלושה ספרים שלא פורסמו לפני ש [שם ההיפסטר] פורסם סוף סוף. זה נשאר ברשימת רבי המכר במשך 15 שנה וזכה בפוליצר. '

אותם רומנים שלא פורסמו הראשונים כבר לא זכורים - לא העבודות עצמן, ולא הייסורים והתשישות הכרוכים בתהליך ההשלכה. הם רק חלק הכרחי מהחוויה.

4. למד בעדינות את ספרי הטכניקה לכתיבת רומן - ועדיף לעשות זאת ראשון.

אם אתה חכם, תעשה את הצעד הראשון. אבל אם אתה כבר חושב שאתה סופר טוב, כמו שעשיתי כשהתחלתי לכתוב באופן מקצועי, אז תכתוב חבורה של ספרים שאתה זורק קודם. ואז, כשכל אלה נכשלים, מתוך הכרח תחזור ותקרא את ספרי ההוראות.

ישנם פרטים על כתיבת רומן שאתה יכול ללמוד מספרי הדרכה. טכניקות פיתוח עלילה. דו שיח. צְעָדָה. ז'אנרים שמוכרים. ספירת מילים מינימום ומקסימום. איך לעצב ספר בסביבה מבנה כושל של 3 פעולות.

נסה את שלושת ספרי הדרכה קלאסיים אלה:

תצטרך לקרוא יותר מאלה. אבל אלה יביאו אותך לדרך.

גם אז, זה לא מובן מאליו. קראתי את כל הספרים האלה ועוד, ואז כתבתי עוד רומן אחד, מותחן צבאי, בין השנים 2008 ל 2011. הקוראים המוקדמים אהבו אותו. הסוכן שלי ראה את זה כדאית מסחרית. עד אז פרסמתי ספרי עיון רבי-מכר, והגשנו אותו לפינגווין, המו'ל שלי, שאינו עוסק, שעבר כי הם אהבו את הכתיבה אך לא את הנושא, ואז הגשנו אותה למספר מו'לים אחרים שאמרו דברים דומים.

אז החלטתי להכניס את כתב היד למגירה ולחשוב על זה זמן מה. זה היה רומן טוב אבל לא רומן נהדר, ובעסק הזה אתה צריך להיות טוב יותר מאשר טוב.

זה עדיין במגירה.

5. החליטו אם אתם רוצים להמשיך.

כשהיית ילד, אולי חלמת להיות אסטרונאוט או לשחק ב- NBA. במשך המון שנים פנית לכיוון הזה. ניסיתם קשה, הקריבתם, ונתתם הכל, אבל אתם עדיין לא חיים את החלום שלכם היום. מה אתה עושה? אתה ממשיך או מוותר?

כתיבת רומן יכולה להרגיש ככה. ההתמדה בעולם הכתיבה האולטרה תחרותי לא תמיד משתלמת.

אז אולי יש אלטרנטיבה שלישית. אתה מגדיר מחדש את ההצלחה כמתן את כל כולך ומתענג על המסע, אם כי לעולם לא תוכל להגיע ליעד המיועד שלך בסופו של דבר. זה מכובד.

אולי תצטרך לקחת הפסקה מהעבודה הנוכחית שלך לזמן מה כדי שתוכל לחדש את החזון שלך ולחלום על הכל מחדש. או אולי אתה צריך להתמקד במשפחה שלך בעבודה יום ולעשות קצת חציר בזמן שהשמש זורחת.

מבחינתי החלטתי לתת את זה אחרון בְּעִיטָה. שלום אחרון, הפוך או נשבר, מדמם ומיואש, ירה מרי.

יצרתי את הזמן לכתוב את הרומן. אני כתבתי את זה. ערכתי את זה. הסוכן שלי אהב את כתב היד. קנינו את זה סביב, ואמא לכל הניצחונות - בסופו של דבר מצאנו מו'ל מסחרי.

זה הצליח!

לאחר שהתקבל החוזה והקדמה, הספר עבר את גלגלי ההוצאה ובסופו של דבר הלך לדפוס. חיכיתי כשנה מכניסת כתב היד לשחרורו, והספר יוצא למדפי החנויות בזמן שאנחנו מדברים. הקוראים אומרים שהם מאוד נהנים מהספר. זו קריאה מהנה ומהירה והיא מעוררת בהם השראה - וזה מספק מאוד כשמחבר שומע.

פורסם בספטמבר השנה, רומן הבכורה שלי נקרא חגיגה לגנבים. התרחש בשנת 1946 ובהשראתו הרופפת מסיפור אמיתי, מדובר בצנחן עילית בלתי ניתן לתיקון שחוזר הביתה ממלחמת העולם השנייה, הופך את חייו ודרך מערך נסיבות מוזר חייב לשרוד שנה שלמה כטיף בעיירה טקסס ביער.

Publisher's Weekly נתן את האגודל. כך עשה אחד הסופרים המובילים בכתובת אוֹ (מגזין אופרה). כך גם הכותב באוניברסיטת אוקספורד. כך שעד כה יש יותר מ -90 סוקרים באמזון.

אני גאה בספר הזה. ממש גאה. אני לא מתעשר ולא מפורסם מזה. ובכל זאת, יש בזה גם משהו מספק להפליא.

האם אעשה הכל שוב?

הניסיון שלי מראה את המציאות עד כמה פרסום רומן יכול להיות קשה. זו הסיבה שאני מציע מסר מעורב של עידוד והתרעה לכל מי ששוקל לעשות את אותו הדבר.

במבט לאחור, הייתי אומר שפרסום רומן נדרש יותר מדי עבודה. כמות עבודה קורעת לב. אם זו הדרך אליה אתה הולך, אז אני מקווה שהמסע שלך יכול להיות קצר משלי.

ובכל זאת, עשיתי את זה בסוף.

ואם אתה מוכן מציאותית לעבודה רבה, אז אתה יכול.

כמה זמן עבדת בחלום שלך?

____________________________

מרקוס ברוטרטון הוא סופר תורם לאמנות הגבריות.

תיהנו מרומן הבכורה שלו, חגיגה לגנבים.