Manvotional: בחירת הרקולס

{h1}


הערת העורך: קסנופון (430–354 לִפנֵי הַסְפִירָה ) היה היסטוריון יווני עתיק ותלמידו של הפילוסוף סוקרטס. שֶׁלוֹ מזכרות הוא אוסף של דיאלוגים סוקרטיים המתיימר להקליט את ההגנה שסוקרטס עשה לעצמו במהלך משפטו בפני האתונאים. בעודו טוען כנגד שיעול ועבור ההשפעות המיטיבות של הצירים, מצטט סוקרטס סיפור שסיפר הסופיסט פרודיקוס: בחירת הרקולס.

סיפור זה היה פופולרי לאורך המאה השמונה עשרה ונחקר לעתים קרובות על ידי צעירים ותואר על ידי אמנים. ג'ון אדמס השתמש בה כדי להנחות את חייו ורצה להמחיש את הסיפור לעיצוב החותם הגדול של האומה החדשה. כוח האלגוריה טמון ביכולתו להעביר אמת עמוקה: זאת לא יכול להיות שום מתוק בלי המר, ללא צמיחה וללא אושר אמיתי ללא מאמץ וסגולה.


בחירת הרקולס
מ ה מזכרות
מאת קסנופון, ג. 371 לִפנֵי הַסְפִירָה

כאשר הרקולס היה באותו חלק מנעוריו שבו היה טבעי לו לשקול באיזה מסלול חיים הוא צריך ללכת, הוא יום אחד פרש למדבר, שם שתיקתו ובדידותו של המקום העדיפו מאוד את מדיטציותיו.


כשהוא מהרהר על מצבו הנוכחי, ומבולבל מאוד בעצמו, לגבי מצב החיים שהוא צריך לבחור, ראה שתי נשים בעלות קומה גדולה יותר מהרגיל, מתקרבות אליו. לאחד מהם היה אוויר אצילי מאוד וגירוש חינני; יופייה היה טבעי וקל, האדם שלה נקי ולא מנומר, תנועותיה והתנהגותה מלאות צניעות, והלבוש שלה היה לבן כשלג. האחר רצה את כל היופי והפרופורציה המקורית של הראשונים; האדם שלה נפח, ביוקרה ובקלות, לגודל לא פרופורציונלי ולא נעים. היא צבעה את גוון הפנים שלה, שזה עלול להיראות הוגן ואדום יותר ממה שהיה באמת, והתאמצה להראות חיננית יותר מהרגילה במצבה, על ידי תערובת של השפעה בכל מחוותיה. היא הטילה את עיניה לעתים קרובות על עצמה, ואז הפנתה אותם אל הנוכחים, כדי לראות אם מישהו מתייחס אליה, והביטה מדי פעם בדמות שעשתה בצלה שלה.



כשהתקרבו, המשיכו הראשונים באותו הקצב המורכב, ואילו האחרון, שואף להגיע לפניה, רץ אל הרקולס ופנה אליו אליו:


'הרקולס היקר שלי,' אומרת היא, 'אני מגלה שאתה חלוק מאוד במחשבותיך, על דרך החיים שאתה צריך לבחור; היה חבר שלי, ועקוב אחרי; אני אוביל אותך לחזקת הנאה, ומרוחק הכאב, ואסיר אותך מכל הרעש והאי-שקט של העסק. לענייני שלום או מלחמה לא יהיה בכוח להפריע לך. כל עבודתך תהיה להקל על חייך ולבדר כל חוש בסיפוקים הנכונים שלו. שולחנות מפוארים, מיטות שושנים, ענני בשמים, קונצרטים של מוסיקה, המוני יפהפיות, כולם מוכנים לקבל אתכם. בוא איתי לאזור הזה של תענוגות, עולם ההנאה הזה, ולהיפרד לנצח, לדאוג, לכאב, לעסקים. '

הרקולס, ששמע את הגברת מדברת בדרך זו, רצה לדעת את שמה; עליה ענתה, 'החברים שלי, ומי שמכיר אותי, קוראים לי אושר; אבל אויבי, ואלה שיפגעו במוניטין שלי, נתנו לי את השם תענוג. '


בשלב זה הגיעה הגברת השנייה, שפנתה לעצמה לגיבור הצעיר בצורה שונה מאוד.

'הרקולס,' אומרת היא, 'אני מציעה את עצמי אליך, כי אני יודעת שאתה צאצא מהאלים, ונותנת הוכחות לירידה זו על ידי אהבתך לסגולה, ויישום ללימודים המתאימים לגילך. זה גורם לי לקוות שתזכה למוניטין אלמותי, גם עבור עצמך וגם עבורי. אבל לפני שאזמין אותך לחברה ולחברות שלי, אהיה פתוח וכנה אתך, ועלי לקבוע זאת, כאמת מבוססת, שאין שום דבר בעל ערך אמיתי שניתן לרכוש ללא כאבים ועמל. האלים קבעו מחיר לכל תענוג אמיתי ואצילי. אם תרוויח את טובת האלוהות, אתה חייב להיות בכאבים לסגוד לו: אם ידידות של אנשים טובים, עליך ללמוד לחייב אותם: אם היית מכובד על ידי מדינתך, עליך לדאוג לשרת אותה . בקיצור, אם הייתם בולטים במלחמה או בשלום, עליכם להיות אדונים לכל הכישורים שיכולים לגרום לכם לעשות זאת. אלה התנאים והתנאים היחידים שבהם אוכל להציע אושר. '


אלת התענוג כאן פרצה לשיח שלה: 'את רואה,' אמרה היא, 'הרקולס, על פי הווידוי שלה, הדרך להנאותיה היא ארוכה וקשה; ואילו מה שאני מציע הוא קצר וקל. ' 'אוי ואבוי!' אמרה הגברת השנייה, שראייה זוהרת בתשוקה, המורכבת מבוז ורחמים, 'מה ההנאות שאתה מציע? לאכול לפני שאתה רעב, לשתות לפני שאתה צמא, לישון לפני שאתה עייף; כדי לספק את התיאבון שלך לפני שהם מוגברים. מעולם לא שמעת את המוזיקה הכי טעימה, שהיא שבח העצמי של עצמו; וגם לא ראה את האובייקט היפה ביותר, שהוא עבודת הידיים של עצמו. המצביעים שלך עוברים את נעוריהם בחלום של הנאות מוטעות, בזמן שהם אוגרים ייסורים, ייסורים וחרטה, לעת זקנה. '

'באשר לי, אני ידיד של אלים ושל אנשים טובים, בן לוויה נעים לאומן, אפוטרופוס ביתי לאבות המשפחות, פטרון ומגן על משרתים, מקורב בכל חברות אמיתית ונדיבה. הנשפים של מצביעי לעולם אינם יקרים, אלא תמיד טעימים; כי אף אחד לא אוכל ושותה בהם, שאינם מוזמנים מרעב וצמא. הרדומים שלהם בריאים, וההתעוררות שלהם עליזה. הצעירים שלי נהנים לשמוע את עצמם משבחים על ידי מי שנמצא בשנים; ואלה שנמצאים שנים, מכובדים על ידי צעירים. במילה אחת, חסידי מועדפים על ידי האלים, אהובים על היכרותם, מוערכים על ידי ארצם, ואחרי סיום עבודתם, מכובדים על ידי הדורות הבאים. '