9 קרבות מלחמת אזרחים שכל אדם צריך לדעת

{h1}

אין ספק שמלחמת האזרחים הייתה האירוע המכריע ביותר בהיסטוריה האמריקאית. גורלה של האומה המתפתחת - גיאוגרפית, תרבותית, קיומית - היה תלוי מאזניים בין השנים 1861 ו- 1865.


למרות משמעותו, האמריקאי הממוצע אינו מחזיק בהבנה רחבה מאוד של הסכסוך. רובנו מכירים כמה שמות - גרנט, לי, שרמן, ג'קסון; אנו יודעים כי לינקולן נשא נאום חשוב בגטיסבורג; ואנחנו יודעים מי ניצח במלחמה. אבל האחיזה שלנו בכל השאר לרוב מעורפלת למדי.

למרות שתוכלו לבלות את כל חייכם בלימודי מלחמת האזרחים (נכתבו עליה יותר מ- 60,000 ספרים!), וללכת על כך מאינספור כיוונים פוליטיים / חברתיים / כלכליים, כל אדם צריך לכל הפחות להבין את הקרבות הגדולים במלחמה ו קמפיינים.


במשך ארבע שנים והיקף האומה כולה (היו אירוסים חשובים עד אריזונה וניו מקסיקו), התרחשו עשרות קרבות ראשוניים ומאות התקשרויות משמעותיות אחרות בין הצפון לדרום. מתוך האירוסים הרבים הללו, ישנן תשעה שניתן לטעון שהן היו בעלות ההשפעה הגדולה ביותר על תוצאת המלחמה, ועליך לדעת את היסודות בנושא.

בזמן בְּהֶחלֵט לא כל הסיפור של מלחמת האזרחים, למידה על עימותים אלה תתן לך תחושה רחבה של גאותיה והזרמים שלה ומה שבסופו של דבר הביא לניצחון האיחוד באפריל 1865.


הערה ראשונית

גופות מתות של לוחמים בשטח קרב אחרי מלחמה.



הדבר החשוב הראשון שיש ללמוד כאשר אנו לומדים על מלחמת האזרחים (ועל היסטוריית הלחימה בכלל), והמספרים המחרידים הקשורים לקרבותיה, הוא ש'אבדות 'אין פירושן' הרוגים '. 'נפגע' הוא מונח גורף למספר תוצאות אפשריות:


  • פצועים - עד כדי אי יכולת להילחם
  • חסרים - הם לא יכולים למצוא גופה; רבים בקטגוריה זו נחשבים מתים, אך זה לא הוכח טכנית ככזה
  • נתפס - אלפים רבים של חיילים משני הצדדים נמוגו ומתו בבתי כלא צבאיים; מספר זה עשוי לכלול גם כוחות שנכנעו, שרבים מהם פשוט נשלחו הביתה ללא זרועותיהם או סוסיהם
  • מתים - בעוד שמספרם נפרד גם כן, המספרים הללו היו חלק מספירת הנפגעים הכוללת

מעניין שמספר ההרוגים ממלחמת האזרחים ממשיך לעלות ככל שעוברים שנים והיסטוריונים ממשיכים לחפור בארכיונים ובקברות אבודים. לפני פחות מעשר שנים, המספר למעשה זינק בשיעור של 20% מ ~ 620,000 ~ 750,000.

כדי להיות בטוח, כל נפגעים הם תוצאה רעה מאוד, במיוחד בהתחשב במצב הרפואה מתקופת מלחמת האזרחים, שהיה רחוק כמה עשורים מגילוי החיידקים. אלה לא רק מכות מזריקות לזרוע; אלה פציעות שמישהו שורד, אבל אולי בקושי, ואולי לא הרבה זמן.


יש לציין כי בעוד שמאות אלפי גברים מתו בקרב ו מפצעי לחימה, ציונים נוספים - למעשה זה כמעט כפליים - נספו ממחלות ותאונות. מספרים אלה אינם כלולים במספרי נפגעי הקרב המפורטים להלן.

9 קרבות מלחמת אזרחים שכל אדם צריך לדעת

Ft. סאמר - אפריל 1861

כדור תותח באוויר ועשן מגיע מהבניין ההרוס.


מקום: נמל צ'רלסטון בדרום קרוליינה
נפגעים: 0
אנשים שנפטרו: 0

הסלואים הפותחים של מלחמת האזרחים נורו על ידי תותחי הקונפדרציה בשעה 4:30 לפנות בוקר ב -12 באפריל 1861.


בסוף שנת 1860, בתגובה לבחירתו של לינקולן, החלו מדינות הדרום להתנתק מהאיחוד, ובמהלך החורף ותחילת האביב של שנת 1861, הקונפדרציה החדשה שהוקמה תפסה את מרבית האתרים הצבאיים בתחומיה. אך כמה מתקנים דרומיים נותרו בשליטה פדרלית, כולל Ft. סאמטר, מבצר אי ששמר על הכניסה לנמל צ'רלסטון בדרום קרוליינה. אמנם למבצר לא הייתה חשיבות אסטרטגית מיוחדת, אך היא הפכה לנקודת הבזק סמלית במתיחות הגוברת בין צפון לדרום.

קולונל רוברט אנדרסון, אשר פיקד על 85 הגברים המגנים על המבצר, היה נחוש להחזיק מעמד זמן רב ככל האפשר. אך מכיוון שההפרשות שלו דלו, לאיחוד היו שתי אפשרויות, כפי שרוב יועציו של לינקולן ראו זאת. זה יכול לנטוש את המבצר, ובכך להעניק לגיטימציה לתביעת הקונפדרציה עליו, שכמובן שהצפון לא היה מעוניין לעשות. לחלופין, זה יכול לספק את המבצר עם הוראות וזרועות ולהשתמש בו כנקודת שיגור לפעולה התקפית. גם לינקולן לא אהב את התוכנית הזו, מכיוון שהיא תציב את הצפון כתוקפן; הוא רצה שהדרום יפתח את המלחמה כדי שארה'ב תוכל לקחת את תפקיד מגיני האחדות. אז הוא הגה תוכנית לספק לה את המצודה מחדש אוכל ושתייה בלבד.

אפילו זה היה אגרסיבי מדי עבור הדרום; הם התריעו על אל'מ אנדרסון כי יופעל עליו ואנשיו אלא אם כן ייכנע. עד מהרה הופצצו חומותיו העבות של המבצר על ידי תותחי קונפדרציה. במשך 34 שעות החליפו צפון ודרום אש ארטילרית לפני שאל'מ אנדרסון נאלץ למסור את האי. אך מטרת הצפון הושגה; הדרום ירה את היריות הראשונות, גם אם היו מוכנסות לתוכו.

איש לא מת בהתקפה ראשונית זו, אך שני אנשי האיחוד נהרגו לאחר מכן, במהלך טקסי הכניעה, מפיצוץ מקרי של תחמושת כלשהי. אלה היו הנפגעים הראשונים של המלחמה.

אמנם בהחלט לא 'קרב' בהגדרה, אבל יריות הפתיחה ב Ft. סאמר שינה לנצח את ההיסטוריה של האומה שלנו.

הקרב הראשון של בריצת השור - יולי 1861

הצבא נלחם בגבעה.

מקום: מדרום לוושינגטון הבירה, באזור הכפרי של וירג'יניה
נפגעים: האיחוד: 2,708 | הקונפדרציה: 1,982
אנשים שנפטרו: איחוד: 481 | הקונפדרציה: 387

ההתקשרות בבול רון קריק הייתה הקרב האמיתי הראשון במלחמת האזרחים, שהתרחש יותר משלושה חודשים לאחר שהיריות הראשונות נורו לעבר Ft. סאמטר. באותה תקופה שהתערבה, שני הצבאות בנו את כוחותיהם והתאמנו ככל יכולתם. הצבא העומד בארה'ב כמעט ולא היה קיים בשלב זה; המיליציות הממלכתיות היו הכלל והיה צריך לרכז מתנדבים מהמדינות הבודדות. פירוש הדבר שכולם, משני הצדדים, היו מאוד חסרי ניסיון. כפי שאמרה מפורסמת לינקולן לאחד מחטיבות האלוף באיחוד, 'אתה ירוק, זה נכון, אבל הם גם ירוקים. כולכם ירוקים כאחד. '

בלי קשר לחוסר הניסיון שלהם, מנהיגי האיחוד היו בטוחים שהקרב הזה יביא לדיכוי המרד הדרומי ויכניס את כל הפיאסקו לעבר. צופים הגיעו אפילו מוושינגטון לנקודה בגבעות המקיפות את שדה הקרב, בתקווה לצפות בנתיב איחוד מסודר ומסודר.

מה שקרה במקום זה היה כאוס. 36,000 חיילים שהוכשרו בצורה גרועה - כ- 18,000 מכל צד - התנגשו בעימות בוטה. לא היה להם מושג מה לעשות, הגנרלים שלהם לא הועילו מעט, ומה שהיה אמור להיות תגרה קטנה וג'נטלמנית הפך לקרב אמיתי ואכזרי. אף על פי שתיקו מבחינת נפגעים, העובדה שהדרום באמת יכול להילחם ולהחזיק בעצמם נתנה להם ניצחון מוסרי מכריע. האיחוד נפטר ונשלח חזרה לד.צ. כדי ללקק את פצעיהם, מלווה בהבנה הנוראית כי זה הולך להיות מאבק ארוך מהצפוי.

זה היה הקרב שבו תומאס ג'קסון זכה לכינוי 'סטונוול'. הוא ייסר את הצפון במשך שנתיים נוספות, עד לקנצלרסוויל.

שילה - אפריל 1862

לחימה בצבא עם חרבות ואקדחים וגופות מתות על הקרקע.

מקום: דרום מערב טנסי, צפונית לגבול מיסיסיפי
נפגעים: האיחוד: 13,047 | הקונפדרציה: 10,699
אנשים שנפטרו: האיחוד: 1,754 | הקונפדרציה: 1,728

בעוד שדם המשיך להישפך להתכתשויות אחרי בול ראן, לא היו קרבות גדולים בתשעת החודשים שלאחר מכן. שילה - המציינת את השנה הראשונה של המלחמה כמעט עד היום - הייתה המקום בו המלחמה בין המדינות הפכה לגיהינום והמדינה החלה לראות את מספרי הנפגעים המזעזעים שימשיכו לעלות לכותרות בשלוש השנים הבאות.

בחודשים הראשונים של 1862 זכה מפקד ההתחלה יוליסס ס 'גרנט בסדרת ניצחונות בטנסי ועבד דרכו לכיוון מיסיסיפי. ממש מעבר לגבול הייתה העיירה קורינתוס, שהייתה מרכז מרכזי ואספקה. אם האיחוד יוכל לקחת את זה, הם היו שולטים בחלק ניכר מהתיאטרון המערבי של המלחמה. שימו לב: רבים מהקרבות הגדולים הללו מתרכזים בשליטה במרכזי האספקה ​​והייצור.

לפני שצעד קדימה עם 40,000 חייליו, המתין גרנט לתגבורת (עוד 15,000 חיילים) שלדעתו יציפו את 44,000 החיילים של הגנרל הקונפדרציה אלברט ג'ונסטון. אולם לפני שהגיעו הגיבויים הללו, ג'ונסטון פתח במתקפה מפתיעה כאשר היום חל ב 6. באפריל נסוגו כוחות האיחוד כמה קילומטרים וסבלו מהפסדים כבדים, אך הקווים לא נשברו לגמרי - בזכות הנהגתו של גרנט. למחרת הגיעו התגבורות המיוחלות, גרנט התקפה נגדית, והקונפדרציות נסוגו משדה הקרב - ניצחון ברור לאיחוד למרות שקורינתוס נותרה בידי הקונפדרציה. כוחותיו של גרנט לא נהדפו לחלוטין מהאזור, מה שאיפשר לו להתארגן מחדש ולהתחיל מסע (סדרת קרבות בשירות מטרה גדולה יותר) לעבר ויקסבורג; עוד על כך בהמשך.

למרות הניצחון, התקשורת הצפונית התמקדה בחייליו של גרנט שנתפסו בלי משים ב- 6; כאן החלו באמת להשתלט שמועות על שכרותו. המוניטין שלו סבל, באופן לא הוגן, והוא יצטרך לעבוד קשה כדי להחזיר אותו (מה שהוא, כמובן, בסופו של דבר עשה).

באותה תקופה, שילה היה הקרב המדמם ביותר שארצות הברית ניהלה בו - שיא ​​עצוב שיוכנס מספר פעמים בשנים הבאות. כפי שצוין לעיל, זה היה כאשר נפגעים ומוות פגעו במספרים המדהימים שהדהימו באותה תקופה, אך אשר יהפכו במהרה לנורמה.

אנטיאטם - ספטמבר 1862

לוחמים נלחמים על גשר ורודפים אחר סוסים.

מקום: מערב מרילנד, כ -70 קילומטרים צפונית מערבית לוושינגטון הבירה
נפגעים: האיחוד: 12.410 | הקונפדרציה: 10,316
אנשים שנפטרו: האיחוד: 2,108 | הקונפדרציה: 1,567

17 בספטמבר 1862 הבטיח את לשמצה כיום הלחימה המדמם היחיד בהיסטוריה האמריקנית, כאשר כמעט 23,000 נפגעים נפגעו תוך 12 שעות בלבד.

הצפון היה הרבה על כף המאזניים בסתיו 1862. הקונפדרציה חיברה מספר ניצחונות לבניית מומנטום ותמיכה בלינקולן. עם בחירות אמצע הקדנציה הקרובות, גורלו של מפלגתו היה תלוי במאזן. היה לו גם הכרזת האמנציפציה שהמתינה בכנפיים, אבל היה צריך לשחרר אותה בזמן הנכון; לעשות זאת כאשר הקונפדרציות היו מובילות יקראו כצעד אחרון נואש. הוא נאלץ להמשיך לחכות ולחכות ולחכות. . .

בינתיים, רוברט א 'לי הסתובב באזורים הצפוניים של הקונפדרציה וניסה להבין מתי לבצע פלישה על אדמת האיחוד. הזדמנות זו הגיעה ליד שרפסבורג, מרילנד, כ -70 קילומטרים צפונית-מערבית לוושינגטון הבירה.

למפקד האיחוד ג'ורג 'מק'קלן היו כמה דברים שקורים לו. הראשון היה נס כמעט: שני פרטיים מהאיחוד מצאו בתכנית הקרב את תוכניות הקרב של לי עטופות כמה סיגרים והעבירו אותם בשרשרת הפיקוד למקלאן. שנית, היה לו פי שניים מספר הכוחות כמו לי, אם כי הוא האמין שוב ושוב לשמצה כי לי אכן גדול עליו.

למרות יתרונות אלה, מק'קללן דשדש בקרב. הוא לא שלח את כל חייליו ובמהלך יום אחד נלחמו שני הצדדים למבוי סתום אלים ועקוב מדם. לזכותו ייאמר כי חיילי מק'קלן לפחות אילצו את לי לסגת ולכן סיימו את גיחתו הראשונה לשטח האיחוד. בסופו של דבר, מה שהביא אותו לשימור על ידי לינקולן, הוא שהוא לא הצליח לדחוף אחרי הכוחות הנסוגים של לי; מנהיגים בוושינגטון חשבו שאפשר היה לנצח את צבא צפון וירג'יניה לתמיד אם מק'קלן היה מתקפה באותה נקודה.

כל מה שאמר, האיחוד אכן יצא בראשו, אם בצמצום ובמחיר נורא. לי הודח משטח הצפון, וזה הספיק ללינקולן כדי להכריז על ניצחון יחסי ציבור ולשחרר את הכרזת האמנציפציה.

גטיסבורג - יולי 1863

פרשים נלחמים ויש סוסים מתים על קרב הקרב.

מקום: דרום-מרכז פנסילבניה, ממש מעבר לגבול מרילנד
נפגעים: איחוד: 23,049 | הקונפדרציה: 28,063
אנשים שנפטרו: האיחוד: 3,155 | הקונפדרציה: 3,903

אם אתה מכיר קרב כלשהו ברשימה זו, זה גטיסבורג. נחשב באופן שגרתי למעורבות החשובה ביותר במלחמה כולה, היא לא רק ספגה את הנפגעים ביותר אלא גם הרחיקה את לי מהצפון לתמיד.

למרות התבוסה באנטייטם בסתיו הקודם, רוברט אי לי המשיך להילחם. בדצמבר 1862 (קרב חורף יוצא דופן) הוא ניצח בפרדריקסבורג; זה היה אותו סיפור במאי 1863 בצ'נסלורסוויל (אולם שם נהרג סטונוול ג'קסון מאש ידידותית). אחרי שורה זו של ניצחונות מהדהדים - עם כוח אדם נחות לא פחות - לי שוב הרגיש בטוח בצבאו ורצה לעשות דחיפה נוספת לשטח האיחוד. זכייה נוספת בקונפדרציה תביא לערעור יציבות התמיכה הצפונית במלחמה; הרבה אנשים - המכונים 'נחושת הנחושת' - דחפו את הממשלה הפדרלית לנהל משא ומתן עם הדרום ולהשיב את האומה השבורה. ניצחון על אדמת האיחוד יסמן גם לשאר העולם, ובמיוחד לממשלות הבריטיות והצרפתיות הצופות, שהקונפדרציה היא ממשלה שראוי לגבות. ההימור לא יכול היה להיות גבוה יותר.

אז לי הצעיד את 75,000 איש שלו צפונה לעבר פנסילבניה, ובעקבותיו נרדף אחר מפקד האיחוד שמונה לאחרונה ג'ורג 'מיד וחיילי 100,000+. המספר העצום של גברים המעורבים הוא מַדְהִים; צפיפות הגופות בשדה הקרב אינה ניתנת להבחנה בהשוואה לתפיסה המודרנית שלנו של קרבות שנערכו על ידי צוותי כוח שביתה קטנים, מזל'טים וצלפים למרחקים ארוכים.

ב- 1 ביולי שני הצבאות המסיביים נכנסו לכור היתוך בן שלושה ימים המאופיין בלחימה עזה וגבורה מצד חיילי האיחוד ושגיאות טקטיות חמורות של קציני הקונפדרציה. בסוף היום ב -3 ביולי דווח על כמעט 50,000 נפגעים משולבים, רוב הקרב בהיסטוריה של ארה'ב. ב -4 ביולי - יום העצמאות! - לי הורה לצבאו שהושמד לסגת חזרה לוירג'יניה.

לאחר מכן - יחד עם ניצחונו של גרנט בוויקסבורג (הבא הבא) - ממשלות זרות תמכו בתקיפות בארה'ב ולא ב- CSA וגאות המלחמה הפכה מדרום לצפון. הגנרל לי אף הציע את התפטרותו מנשיא הקונפדרציה ג'פרסון דייויס; הוא סירב, אך הנזק כבר נגרם.

בחנוכת בית הקברות הלאומי של גטיסבורג בנובמבר 1863, העביר לינקולן כתובת קצרה בת 272 מילים שתכנס להיסטוריה כאחת מ הנאומים הגדולים בכל הזמנים.

המצור על ויקסבורג - יולי 1863

כוחות מתכננים על הנהר והסולידר צופה במשקפת.

מקום: מיסיסיפי המערבית, כ -40 ק'מ מערבית לבירת המדינה ג'קסון
נפגעים: האיחוד: 4,910 | קונפדרציה: 3,202 (עוד ~ 29,500 נכנעו, שהם טכנית חלק ממספר הנפגעים ביותר שתראו בקרב הזה)
אנשים שנפטרו: איחוד: 806 | הקונפדרציה: 805

בעוד לי כיבש את חיילי האיחוד בווירג'יניה וצעד לעבר פנסילבניה, יוליסס גרנט פעל לאט אבל בטוח לעבר וויקסבורג, מיסיסיפי. העיירה ישבה על הבלופים של נהר המיסיסיפי; לכידתו תנתק למעשה את קו האספקה ​​החשוב מכל השימוש בקונפדרציה ותפריד בין טקסס וארקנסו לשאר מערכות ה- CSA. גרנט ניסה במקור לקחת את ויקסבורג לאחר ניצחונו בשילה בשנה הקודמת, אך נדחה לחורף.

כשאביב 1863 הגיע, הוא חזר אליו עם סדרה שיטתית של צעדות וקרבות. בתחילת מאי, גרנט צעד את צבאו 180 קילומטרים, וזכה במספר אירוסים קטנים יותר בעזרת צי האיחוד המרשים של ספינות מלחמה בלבוש ברזל. גרנט הקיף בסופו של דבר את 30,000 החיילים של ויקסבורג עם כוחו הגדול בהרבה של 70,000 איש. מכאן ואילך זה היה קרב התשה. במשך כמעט 7 שבועות הדרומיים החזיקו מעמד בזמן שהצפוניים נאבקו בניסיונות הצלה של הקונפדרציה. לבסוף, בסוף יוני ובתחילת יולי, המלאי, המזון והמורל דללו וב -4 ביולי (שוב!) הסגנון הקונפדרציה ג'ון פמברטון נכנע. ה- CSA חולק לשניים.

לכידתו של וויקסבורג, ולכן המיסיסיפי, ביססה את המוניטין של גרנט בצפון, וחשוב מכך, עם לינקולן. בשילוב עם הניצחון בגטיסבורג, הדברים חיפשו את פני ארצות הברית של אמריקה.

מכאן, הגדרת קרבות נהיית קצת יותר מסובכת. מכיוון שגרנט זוכה לתפקיד מנהיגותי יותר, הוא מאמץ לחלוטין את פילוסופיית הבולדוג - הוא התכוון להמשיך להילחם, כמעט ללא הפסקה, עד שהקונפדרציות התייאשו או שנגמר להם הגברים. עם זאת, אכן ישנם רגעים וקמפיינים חשובים נוספים.

קמפיין היבשה של גרנט - מאי-יוני 1864

צבא נלחם ביער והיער נהרס.

מקום: מזרח וירג'יניה, בערך בין וושינגטון הבירה לריצ'מונד
נפגעים: איחוד: 54,926 | הקונפדרציה: ~ 33,600
אנשים שנפטרו: איחוד: 7,621 | הקונפדרציה: ~ 4,206

לאחר שגראנט הועלה למפקד כל צבא האיחוד, הגיע סוף סוף לו וללי להתנגש. לאחר שנסע מזרחה לוושינגטון, גרנט לקח על עצמו את צבא הפוטומאק המושחת ומיד נכנס למתקפה. המטרה הייתה ריצ'מונד, בירת ה- CSA.

עם לחימה אינטנסיבית במדבר (הידוע ככזה בגלל עצים הצמיחה השנייה הצפופה), ספוטסילבניה, צפון אנה, קולד הארבור ופטרבורג, האיחוד ספג למעשה הפסדים גדולים יותר מהדרום. במקום לסגת לוושינגטון לאחר כל אירוסין, כפי שעשו מפקדי צבא אחרים, גרנט פשוט המשיך לדחוף דרומה לעבר ריצ'מונד. הוא ידע שבצפון יש יותר אנשים ומשאבים גדולים יותר; עד כמה שמציאות המצב הייתה קרה, הוא היה מוכן להקריב גברים כדי לנצח. מטרתו הייתה תפיסת מושב הכוח הקונפדרציה, והוא לא הלך הביתה עד שזה קרה.

המערכה תסתיים בפטרבורג, דרומית לריצ'מונד, שהייתה נקודת אספקה ​​אסטרטגית לבירה ולצבא הקונפדרציה. שם בפטרבורג התייצב צבאו של גרנט לקרב התשה בן 9 חודשים (המכונה המצור על פטרסבורג), וסחט את דרום אנשיו ומשאביו בסדרה של קרבות והתקשרויות קטנות יחסית. עוד על איך זה נגמר קצת.

קמפיין שרמן באטלנטה - מאי-ספטמבר 1864

עמים הורסים את מסילת הרכבת וחייל על סוס צופה במשקפת.

מקום: מצ'טנוגה, טנסי לאטלנטה, ג'ורג'יה
נפגעים: איחוד: 31,687 | הקונפדרציה: 34,979
אנשים שנפטרו: איחוד: 4,423 | הקונפדרציה: 3,044

בזמן שגרנט נלחם בלי ועבר לעבר ריצ'מונד, ויליאם טקומסה שרמן לקח את תפקידו הישן של גרנט כמפקד כוחות המערב של האיחוד. לאחר הקיפאונות וההפסדים הכבדים של גברים במהלך הקמפיין היבשתי של גרנט, לינקולן היה זקוק מאוד לניצחון ברור באיחוד. 1864, אחרי הכל, הייתה שנת בחירות, וסיכויי התפקיד לא היו טובים. הציבור נמאס לראות את רשימות הנפגעים המדהימות יותר ויותר בעיתונים; תיווך למען השלום הועדף על פני הפסדים כבדים יותר. אבל לינקולן לא ניהל משא ומתן והתפלל שרמן יעבור.

מטרתו של הגנרל הייתה אטלנטה. לאחר שהבטיח את טנסי לאיחוד בצ'טנוגה, הוטל על הכוחות הצפוניים לצעוד בערך 100 מייל דרום-מזרח כדי לקחת את הרכבת ורכב הייצור של הדרום העמוק. בדומה לקמפיין היבשתי של גרנט נגד לי, כוחותיו של שרמן נתקלו בהפסדים כבדים כנגד האלופים הקונפדרציה ג'וזף ג'ונסטון וג'ון בל הוד. בדיוק כפי שעשה גרנט, שרמן המשיך לתקוף ללא קשר לנפגעים ואילץ את אנשיו של ג'ונסטון, במהלך חודשי הקיץ הלוהטים, לסגת ולסגת ולנסוג שוב לעבר אטלנטה. בלילה של ה -1 בספטמבר, לאחר ששרמן ניתק את קווי האספקה ​​של הוד, החליט הגנרל הקונפדרציה לנטוש את אטלנטה, כשהוא מבעיר ציוד צבאי ומתקנים כשעזב.

ב -2 בספטמבר צעדו כוחות האיחוד פנימה, ראש העיר נכנע, ושרמן שלח ללינקולן מברק מפורסם כיום: 'אטלנטה היא שלנו, וניצחה למדי.' עם שש המילים האלה, ניצחונו של לינקולן בשנת 1864 הובטח; בשילוב עם חוסר יכולתו של לי להדוף את גרנט באותה פרק זמן, לקיחת אטלנטה אבדון לקונפדרציה.

משם, שרמן היה מתחיל את צעידתו לים ודרך הקרוליינות. כשהוא נע מאות קילומטרים עם התנגדות מועטה, 60,000 הגברים שלו קיללו ושרפו כל עיר וכפר בו נתקלו, והרסו את קווי האספקה ​​- ואת המורל הדרומי - עד שהמלחמה הסתיימה באפריל 1865.

Appomattox - אפריל 1865

אלופי הצבא לוחצים ידיים עם חרב בידם.

מקום: מרכז וירג'יניה
נפגעים: איחוד: 260 | הקונפדרציה: 440
אנשים שנפטרו: (אין מספר מקרי מוות למקרי מוות באפומטוקס, אך ככל הנראה מדובר בכמה עשרות או פחות)

בעקבות התבוסה המוחלטת בדרום העמוק, צבאו המתדלדל של רוברט אי לי היה התקווה האחרונה של הקונפדרציה. לאחר שהחזיק מעמד במשך תשעה חודשים ארוכים נגד כוחותיו של גרנט בפטרסבורג וריצ'מונד, נאלץ לי לסגת, וויתר על הבירה לצבא האיחוד. עם להקתו המונה פחות מ -30,000 איש, הוא עבר מערבה ללב וירג'יניה, בתקווה להתחבר מחדש לקונפדרציה אחרת באזור. כדי לנצח את צבא 60,000+ של גרנט, לי יצטרך יותר גברים.

אך האיחוד ניתק אותו בכפר הקטן בית המשפט של אפומטוקס (שם העיר עצמה; זה לא היה בית משפט ממשי). בבוקר ה -9 באפריל, לאחר מתקפה כושלת אחרונה לנסות לפרוץ את קו האיחוד, לי הבין שהוא מפקח בצורה יוצאת דופן ופשוט לא יכול להמשיך בלחימה.

מאוחר יותר באותו אחר הצהריים, בסלון של בית פרטי, נכנעה לי ~ 27,000 איש ליוליסס ס 'גרנט. אף שהרגע היחיד הזה לא סיים את המלחמה לחלוטין, הוא עורר את כניעתם של כוחות קונפדרציה אחרים, ועד יוני, ארבע השנים המדממות ביותר בהיסטוריה האמריקאית הגיעו לסיומן הסופי.